AppPresser, ¿sólo un sitio web en una aplicación?

¿Sabes cómo hacer un sitio web en WordPress? ¡Entonces sabes cómo hacer una aplicación!

Esa es la afirmación de AppPresser, el primer marco de desarrollo móvil para WordPress. Pero habiendo pasado el día jugando con él y construyendo una aplicación, estoy luchando para ver cuál es el beneficio.

¿Para qué usaría AppPresser?

¿Es AppPresser sólo para poner un sitio web en una aplicación?

A principios de esta semana, revisé cinco plugins como posibles alternativas a AppPresser para construir una aplicación móvil basada en WordPress, así que me pareció justo que jugara con el nuevo competidor.

Después de comprar el tema de AppPresser (hay que comprar algo para obtener los archivos de construcción de PhoneGap), construí una aplicación y me encontré completamente, e inesperadamente, abrumado por toda la experiencia.

Probablemente se debe a la falta de conocimientos técnicos, o tal vez a la falta de imaginación, pero todo lo que pude ver fue un sitio web en una aplicación y no pude emocionarme por ello. Pero, ¿por qué no? ¿Por qué no puedo emocionarme tanto como los tweets de quién aparecen en la portada de AppPresser?

Porque AppPresser tiene dos problemas principales.

Es sólo un sitio web

La primera es que está a la altura de su afirmación de que si “sabes cómo hacer un sitio web en WordPress… ¡sabes cómo hacer una aplicación!”.

Porque realmente puedes.

Completamente nuevo en PhoneGap, fui capaz de convertir fácilmente un sitio web en una aplicación que se ejecuta en un simulador de Android (iOS está un poco más involucrado debido al proceso de construcción de PhoneGap y Apple, no AppPresser) en muy poco tiempo. Todo simplemente siguiendo el video informativo en el sitio web de AppPresser.

Porque no hay mucho que hacer.

Añade el plugin de AppPresser, rellena algunos ajustes, actualiza una configuración, construye la pantalla y las imágenes de los iconos, ciérralo, súbelo al servicio de construcción de PhoneGap y listo. Navega a la página pública de tus aplicaciones en un dispositivo Android y haz clic en el enlace apk y ya está instalado.

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Fácil.

¿Pero qué había hecho realmente? Todo lo que había hecho era producir una aplicación para el navegador que sólo puede mostrar un sitio web. Ahora, por supuesto, podía hacerla específica para móviles. Podría poner un tema móvil en ella, construir menús específicos, usar muchas de las técnicas escritas en este sitio para crear un gran contenido móvil.

Lo genial es que ni siquiera tendría que reconstruir la aplicación porque cualquier cambio que haga se refleja instantáneamente porque la aplicación está mostrando mi sitio web.

Pero entonces, ¿por qué tomarse la molestia de construir la aplicación cuando el mismo sitio está disponible en la web de todos modos? ¿Cuando un clip de la web daría al menos una experiencia tan buena y posiblemente mejor respuesta que la aplicación? (Por alguna razón, la pantalla de inicio aparece en mi aplicación sólo durante un par de segundos y luego tengo una pantalla en blanco durante seis o siete segundos antes de que mi sitio aparezca).

Es exactamente la misma pregunta para las cinco alternativas que revisé a principios de semana. ¿Qué ventaja tengo con la aplicación cuando es básicamente una página web en una botella?

Funcionalidad del dispositivo. Esa es la ventaja, no con las alternativas, sino con AppPresser. La capacidad de añadir atajos al contenido de WordPress para utilizar características como la cámara y la geolocalización.

Lo que nos lleva al segundo problema de AppPresser.

¿Dónde está la funcionalidad única?

Incluso mi 3GS puede hacer geolocalización HTML5Hay sólo cinco extensiones disponibles actualmente y sólo dos son sobre funciones específicas de dispositivos, siendo las otras tres un tema, un paquete de comercio electrónico y un deslizador.

Estas dos extensiones de dispositivos son para la cámara y la geolocalización, pero ambas pueden ser replicadas en gran medida usando sólo HTML5 y javascript. Esta demostración de geolocalización y esta demostración de la cámara funcionaron perfectamente en mi iPad Air, lo que significa que no hay ninguna ganancia real en tener las extensiones.

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La única extensión que habría sido un factor decisivo son las notificaciones, ya que se trata de una funcionalidad esencial y una ventaja distintiva que tienen las aplicaciones sobre los sitios y aplicaciones web. Decepcionantemente, y a pesar de la extraña afirmación de lo contrario, AppPresser decidió lanzarse sin notificaciones.

Lo que realmente me gustaría ver son las aplicaciones asesinas, en particular, la integración de Newstand y las compras in-app. Eso nos haría a mí y a todos los editores de revistas tomar nota inmediatamente.

¿Correr antes de que pueda caminar?

Así que, estoy luchando. No puedo ver qué ventaja tiene una aplicación de AppPresser sobre el sitio web original, especialmente cuando la aplicación es un paso adicional o 4 después de haber construido el sitio original.

Tal vez la ventaja es para aquellos con un conocimiento más que pasajero de PhoneGap, que pueden escribir sus propias extensiones, pero eso va en contra de la afirmación de “sabes cómo hacer un sitio web en WordPress”. Puedo hacer un sitio web en WordPress pero no tengo ni idea cuando se trata de PhoneGap.

Mi sensación, sin embargo, es que AppPresser ha tratado de correr antes de poder caminar.

La biblioteca de extensiones es lamentablemente pequeña

La biblioteca de extensiones es lamentablemente pequeña y me dejó preguntándome si fue impulsada por el deseo de encontrar un método para cobrar por los archivos de construcción de PhoneGap en lugar de proporcionar funcionalidad adicional. Dado que ninguna de las extensiones ni el Tema AppPresser son necesarios para construir una aplicación, ¿por qué no vender los archivos de construcción por separado?

De hecho, ¿por qué no regalar los archivos de construcción con el plugin de AppPresser y dejar que la gente juegue con el producto básico? Ese modelo, de regalar el núcleo y generar ingresos por extensiones, temas y soporte, ha sido un gran éxito para WooCommerce y los he visto construir una enorme base de usuarios. Así que, ¿por qué no hacer lo mismo?

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Por cierto, compré el tema de la AppPresser. Puede ser un gran marco para construir una aplicación móvil, pero con una sola página de documentación su uso es limitado sin quizás vadear el código. Esto hace que el precio de 99 dólares sea excesivo, incluso si viene con los archivos de construcción y un año de soporte.

No todo es fatalidad y tristeza

Los paquetes son muy prometedores. A pesar de todo esto, sigo pensando que AppPresser es prometedor. El paquete de comercio electrónico probablemente muestra el camino para los no desarrolladores como yo. Soluciones completas que pueden ser instaladas y configuradas fácilmente para producir aplicaciones de gran apariencia (y aplicaciones web también?).

Sin duda, a medida que la base de usuarios de AppPresser crezca, el mercado de soluciones y temas también crecerá y la comodidad puede ser una gran ventaja.

Y si tuviera que construir una aplicación y el tiempo no fuera un problema, entonces me inclinaría a usar AppPresser sobre las alternativas simplemente por el nivel de control que AppPresser te da sobre el aspecto y la sensación.

Por el momento, sin embargo, todavía estaría abogando fuertemente por una aplicación web en lugar de una aplicación móvil.

ACTUALIZACIÓN: AppPresser ha respondido a esta entrada en su propio blog con un post que busca aclarar “qué hace y por qué es diferente”.

¿Has usado AppPresser? ¿Qué te parece? ¿Qué es lo que no veo en este producto que ha tenido a la gente delirando sobre él? Estoy realmente interesado, así que por favor hágamelo saber en los comentarios.

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