Plugins y Usabilidad de WordPress – ¿una coincidencia hecha en el infierno?

Los lectores habituales de mis posts sabrán que no soy un programador. Ni mucho menos. Mis conocimientos se extienden a una comprensión bastante buena de HTML y CSS, y una comprensión rudimentaria de los principios básicos de programación.

Pero esta es la cuestión, soy un poco fanático de la usabilidad. Leí por primera vez Designing Web Usability hace diez años (era un chico muy guay de 16 años). Me gusta hacer cosas que sean fáciles de usar, y me gusta usar cosas que sean fáciles de usar.

Lo que hace que sea aún más frustrante para mí que, en cierto modo, WordPress tiene un largo camino por recorrer en términos de usabilidad.

Plugins

En última instancia, como usuario de WordPress, pasarás la mayor parte de tu tiempo “jugueteando” (es decir, sin escribir) con los plugins. Una vez que hayas terminado con tu diseño no es probable que vuelvas mucho a tus archivos de temas y configuraciones, pero regularmente encontrarás nuevos e interesantes plugins que pueden hacer que tu sitio sea aún más impresionante .

El problema es que esos plugins suelen ser poco intuitivos y difíciles de usar. Déjeme darle una idea de lo que quiero decir. Las siguientes son capturas de pantalla de donde puedes encontrar la configuración de los plugins en el backend de mi propio blog:

Vaya.

¿Le resulta familiar el siguiente proceso?

  1. Instalar el plugin.
  2. Revise la página de plugins – la pantalla de ajustes no está vinculada. Hm.
  3. Revisa la barra lateral – el plugin no está en la lista.
  4. Ve a la barra de menú de ajustes – no hay pantalla de ajustes (o tal vez está allí, pero nombrado de tal manera que casi parece deliberadamente engañoso).
  5. Ve a la barra de menú de Herramientas – tampoco hay nada allí.
  6. Consulte la documentación, que puede o no contener la respuesta.
  7. La cabeza se rasca y se frustra.
Leer
El plugin "Pop Over".

Cada instalación de un nuevo plugin es una variación de este tema. Ocasionalmente encontrarás lo que necesitas de inmediato, pero a veces irás algo o todo el camino a lo largo del proceso anterior sin ninguna alegría.

El problema

Inicialmente pensé que debía haber una lista de las mejores prácticas de la interfaz de usuario de los plugins, que era simplemente la maldición del código abierto que algunos desarrolladores de plugins no siguen “las reglas”. Reglas sobre cuándo un plugin debe tener su propio lugar en la barra lateral, cuándo su pantalla de configuración debe ser colocada en el menú de configuración, qué hace que un plugin sea una “Herramienta”, y así sucesivamente.

Así que recurrí a mi fiel amigo Google. Aquí hay una selección de artículos que encontré, de respetados blogs relacionados con WordPress:

  • Mejores prácticas para la codificación de WordPress (Cats Who Code)
  • 7 reglas simples: Mejores prácticas de desarrollo de plugins de WordPress (WP Tuts+)
  • Mejores prácticas de desarrollo de WordPress (Yoast)

Estos artículos cubren temas comunes, como las normas de codificación, la internacionalización, etc… pero nada en absoluto sobre las mejores prácticas de la UI.

Después de investigar un poco más, finalmente encontré la guía completamente no oficial de WPCandy sobre la interfaz de usuario de los plugins. Un noble esfuerzo, ciertamente, pero la clave está en las palabras completamente no oficial . ¿Cuántos desarrolladores de plugins es probable que se tropiecen con esto. Y aunque el consejo que contiene parece sensato, ¿es realmente completo y correcto?

Leer
Cómo usar los códigos QR para mejorar la experiencia del usuario de su sitio web de WordPress

La solución

El equipo de desarrollo de WordPress está actualmente ocupado en la mejora de los encabezados personalizados, mejoras en la internacionalización y localización, HTML en los títulos de las imágenes (¡por fin!), mejora de las pestañas de ayuda, etc.

Yo diría que proporcionar una guía oficial de las mejores prácticas de plugin UI sería más beneficioso a largo plazo que la suma de todas las mejoras en las que están trabajando actualmente. Todo el mundo usa plugins, y creo que todo el mundo ha experimentado la frustración como resultado de una pobre usabilidad de la UI de los plugins.

Los plugins están por supuesto aquí para quedarse. Son una enorme parte de la razón por la que WordPress es el sistema de gestión de contenidos más popular del mundo. El problema que he discutido hoy no va a desaparecer por sí solo.

Si WordPress quiere ser realmente impresionante, tiene que serlo como un paquete completo, con plugins y todo. Ver que las ruedas de la usabilidad se caen después de la instalación de unos pocos plugins simplemente no es suficiente.

Imagen de Creative Commons cortesía de nerdegutt

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