WPChat – Una comunidad de WordPress de Leland Fiegel que está en ascenso

Lanzado en agosto del año pasado por el experimentado desarrollador de WordPress Leland Fiegel (a quien muchos reconocerán como el fundador original de una de las primeras tiendas de temas comerciales que se crearon, ThemeLab*), WPChat ya está haciendo algunos avances impresionantes en su objetivo de convertirse en uno de los lugares de referencia para discutir una amplia variedad de temas relacionados con WordPress. Con temas que van desde si los desarrolladores deberían vender o no temas en Themeforest hasta la discusión de lo que podría pasar con WordPress si lo impensable le ocurriera a su fundador Matt Mullenweg, no sólo hay un amplio espectro de temas abiertos a la discusión, sino también una gran cantidad de conocimientos y opiniones de expertos para aprovechar. Es más, a diferencia de muchos de los foros de discusión de WordPress más prominentes (como el siempre popular Grupo Avanzado de WordPress en Facebook y el cada vez más popular Grupo de WordPress Google+), WPChat tiene todas las herramientas que se esperan de un foro completo y moderno, incluyendo la capacidad de bifurcar los hilos y características que permiten a los usuarios encontrar fácilmente temas previamente discutidos.

Para saber un poco más sobre este fantástico nuevo foro, cómo empezó y hacia dónde se dirige, planteamos algunas preguntas al fundador del sitio: Leland Fiegel…

P) Para el beneficio de aquellos que no saben ya quién eres, danos un poco de información sobre tus antecedentes.

Trabajo a tiempo completo como desarrollador de WordPress en una agencia de publicidad en el área de DC. Soy co-organizador del grupo de encuentro de WordPress DC. Y he estado trabajando con WordPress durante unos 8 años.

Q) ¿Y qué hay de WPChat? ¿Cuál es la historia del sitio?

Todo comenzó cuando compré el dominio wpchat.com en una subasta en agosto de 2009. Lo lancé como un simple sitio web de chat en vivo que atendió a la comunidad de WordPress muy pronto después de eso.

Experimenté con algunas soluciones diferentes pero terminé usando un canal IRC [ed. Internet Relay Chat] de freenode, que incrusté en la página web wpchat.com. Enviaba un tweet desde @wpchat (normalmente retweeted desde @themelab) y el chat se llenaba rápidamente con todo tipo de gente de la comunidad de WordPress.

Escarbar en los viejos tweets de @wpchat puede darte una buena idea de quién se pasó por aquí. Intenté llamar a cada persona que se unió a Twitter. Cuando volvían a twittear, los chats se volvían bastante virales.

El sitio y el canal IRC que lo acompañaba estaban relativamente inactivos hasta el relanzamiento, pero seguí pagando la factura del alojamiento cada mes y ocasionalmente la gente se dejaba caer para una charla rápida, pero ni siquiera se acercaba a los niveles de actividad que experimentó en 2009-2010.

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A mediados de 2014, restregué completamente el viejo sitio y establecí un foro de Discurso. Lo que nos lleva al día de hoy.

P) ¿Cuál es el pensamiento detrás del sitio? ¿Es un proyecto de amor o de dinero? ¿Cuáles son tus objetivos a largo plazo para el sitio?

Definitivamente el amor. Siempre he prestado mucha atención a la comunidad de WordPress, y desde que vendí el Laboratorio Temático, no tenía mucho de salida hasta ahora. Básicamente considero a WPChat mi blog sobre la comunidad de WordPress.

Es bastante barato para correr, aunque busco monetizarlo con un patrocinio ya que paso bastante tiempo en ello. He considerado hacer cuentas “Pro” que podrían dar acceso a un foro privado y algunos otros beneficios, pero el foro principal siempre será gratuito y abierto a todos.

Otros objetivos a largo plazo sólo incluyen el aumento de la base de miembros y el fomento de más actividad del grupo que ya tenemos.

P) ¿Quién es el público objetivo? ¿Es un foro en el que todo el mundo es bienvenido a hacer cualquier tipo de pregunta relacionada con WordPress, o es algo dirigido principalmente a los desarrolladores?

Aunque yo mismo soy un desarrollador, definitivamente no quiero limitarlo sólo a los desarrolladores. Bloggers, diseñadores, empresarios, desarrolladores, principiantes y avanzados, son todos más que bienvenidos a WPChat. Todo el mundo es bienvenido a hacer cualquier tipo de pregunta relacionada con WordPress, y trato de asegurarme de que ningún hilo quede sin respuesta.

Q) Hay un número de diferentes maneras de crear un foro en línea en estos días, y ya sé que optaste por usar Discourse en lugar de, digamos, bbPress… ¿Por qué Discourse?

Me gusta la sensación de la experiencia del Discurso. También me gusta la vibración que recibo de la comunidad. Es muy “WordPress”.

bbPress habría sido mi primera opción si no fuera por Discurso. En realidad no estaba considerando nada más.

Fue difícil elegir a Discourse en lugar de bbPress, pero en este momento creo que Discourse es una solución de foro independiente más pulida.

Creo que es un poco raro usar una solución que no sea WordPress para un sitio sobre WordPress, pero considerando que Discourse es totalmente gratuito y de código abierto, como WordPress, pensé que no era demasiado problema.

P) Veo que actualmente hay dos administradores para WPChat: tú y Jeff Chandler (a quien muchos conocerán por su trabajo en WPTavern. ¿Cuál es el papel de Jeff? ¿Es un esfuerzo de dos hombres o Jeff solo está ayudando?

Jeff fue el primer miembro (además de mí) y me ayudó a montarlo al principio del relanzamiento. Cuando instalé Discourse por primera vez, ambos estábamos husmeando en las áreas de administración y en la parte delantera, acostumbrándonos a ello, ya que ninguno de los dos había usado Discourse antes.

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Fue muy importante para que WPChat despegara. Como no tengo ni de cerca el alcance que Jeff tiene en la comunidad de WordPress, pudo promocionarlo en la taberna WP y en sus canales personales para conseguir una base de miembros realmente fuerte desde el principio.

En estos días, estoy seguro de que Jeff está muy ocupado con la Taberna, así que no lo he visto mucho en WPC últimamente. Aunque lo he mantenido como administrador porque confío en él y no puede hacer daño tener otro administrador de confianza en el sitio.

P) Lo sé porque leí en su sitio web personal que usa WordPress para “casi todos sus sitios”, ¿por qué se apasiona tanto por ello?

Un software increíble. Una comunidad increíble. Ha cambiado mi vida. No puedo dejar de sentir pasión por ello.

P) Si tuviera que nombrar algunos competidores del sitio, algunos que me vienen inmediatamente a la mente serían el grupo Advanced WordPress en Facebook, el grupo Google+ WordPress y también el subredete WordPress, ¿cómo se diferencia WPChat?

Definitivamente hay algunos factores diferenciadores.

WPChat es completamente independiente de cualquier red social. No he incluido a propósito ninguna característica de “social sign on”, aunque Discourse lo apoya, sólo para mantenerlo lo más autónomo posible. Muchos me han dicho que aprecian mucho que WPChat no esté vinculado a ninguna red social específica.

A diferencia de un grupo de Facebook, todo el contenido de WPChat es completamente abierto y legible para el público sin estar oculto detrás de un muro de registro.

Además, como ya se ha mencionado, WPChat no es sólo para los desarrolladores. Stack Overflow, AWP [ed. Grupo Avanzado de WordPress], e incluso los foros de soporte de WordPress.org son mejores lugares para obtener respuestas a preguntas avanzadas como esa.

Me gusta fomentar todo tipo de discusiones en WPChat, especialmente sobre negocios y emprendimientos relacionados con la comunidad de WordPress. Estas son algunas de mis discusiones favoritas en el sitio (a las que llegaré más adelante de manera más específica).

P) Actualmente hay alrededor de 250 hilos en WPChat, ¿algún favorito hasta ahora?

Explicando la curva de precios: https://wpchat.com/t/explaining-the-pricing-curve/499 …no es necesariamente específico de WordPress, pero podría serlo. Básicamente se trata de cómo explicar los precios de los servicios web a personas que no están familiarizadas con la industria.

Estás empezando un negocio temático. ¿Deberías vender en el bosque temático? https://wpchat.com/t/youre-starting-a-theme-business-should-you-sell-on-themeforest/94 …bastante autoexplicativo. Tengo información de algunos vendedores actuales del Bosque Temático, así como de un empleado de Envato.

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Realmente cualquier cosa de negocios o empresarial va a recibir mi aprobación.

P) Mirando la base de usuarios actual, hay actualmente 300 usuarios en WPChat; ¿qué has hecho para promocionar el sitio hasta ahora – o es todo a través de un simple boca a boca?

Es más o menos el boca a boca y Twitter. Mi forma número uno de promocionarlo ahora es crear nuevos temas y twittearlos.

No he gastado ni un centavo en publicidad.

P) WPChat se acerca a su aniversario de seis meses (desde el relanzamiento de agosto), ¿alguna lección aprendida y/o sorpresas en el camino?

Whoa, ¿realmente ha pasado tanto tiempo? Estoy sorprendido por la base de miembros y las discusiones que han generado. Es un grupo tan grande y estoy realmente impresionado con todas las cosas nuevas que he aprendido de ellos.

P) ¿Hay alguien en la comunidad de WP que te gustaría tener en el sitio que aún no sea miembro? Tal vez vean este post… 😉

Muchas de mis personas favoritas de la comunidad de WordPress son actualmente miembros, así que ya estoy bastante emocionado en ese sentido.

No me preocupan tanto los grandes nombres de la comunidad de WordPress (hay demasiados para nombrarlos) simplemente uniéndose a WPChat como cultivar discusiones de calidad de personas en todos los puntos del espectro de la comunidad de WordPress.

P) Sé que personalmente has acumulado un montón de conocimientos relacionados con WordPress a lo largo de los años (a través de proyectos como ThemeLab y Pluginferno (gran logo por cierto)) – ¿algún consejo para la gente que intenta ganarse la vida en o alrededor de WordPress?

¡Gracias! (re: gran logo)

Sigue aprendiendo constantemente y sigue experimentando.

El paisaje de desarrollo de la web cambia constantemente, así que no puedes ser complaciente. Sé que personalmente me estoy centrando mucho en avanzar en mis habilidades de JavaScript, algo que será cada vez más importante en las futuras versiones de WordPress (no es que no lo sea ya).

Gracias Leland – Sigue con el gran trabajo!

Si aún no lo has hecho, ve al sitio, haz algunas preguntas, responde algunas más e involúcrate en la construcción de esta fantástica nueva comunidad!

*(nota: ThemeLab fue adquirido por Syed Balkhi a principios de 2014).

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